इन्दौर । चेतेश्वर पुजारा (64*) व हार्विक देसाई (65*) की उम्दा अर्द्धशतकीय पारियों व दोनों के बीच तीसरे विकेट के लिए हुई 120 रनों की शतकीय साझेदारी की बदौलत रणजी ट्रॉफी एलिट ग्रुप-बी के मुकाबले में सौराष्ट्र ने मध्य प्रदेश के ख‍िलाफ अपनी स्थ‍िती मजबूत कर ली है।
इन्दौर के होलकर स्टेडियम में खेले जा रहे इस मुकाबले में सौराष्ट्र की 344 रनों की पहली पारी जवाब में मध्य प्रदेश की टीम 280 रनों पर सिमट गई, जिससे सौराष्ट्र को पहली पारी में 64 रनों की निर्णायक बढ़त मिली और तीसरे दिन का खेल खत्म होने तक 46 ओवर के खेल में सौराष्ट्र ने अपनी दूसरी पारी में स्नेल पटेल (2) व दिव्यराज चौहान (33) के रूप में 2 विकेट खोकर 165 रन बना लिए है। जिससे उसकी कुल बढ़त 229 रन की हो गयी। स्टम्प्स के वक्त अपने प्रथम श्रेणी कॅरियर का 57वॉं अर्द्धशतक पूरा कर चेतेश्वर पुजारा 108 गेंदों में 6 चौकों व 2 छक्कों की मदद से 65 रन और प्रथम श्रेणी में अपना 9वॉं अर्द्धशतक पूरा कर हार्व‍िक देसाई 128 गेंदों में 7 चौकों की मदद से 65 रन बनाकर विकेट पर मौजूद थे। म.प्र. के लिए आवेश खान व गौरव यादव ने 1-1 विकेट लिये।
इसके पूर्व मंगलवार को मध्य प्रदेश ने अपने कल के स्कोर 5 विकेट पर 183 रनों से आगे खेलना शुरू किया, वेंकटेश अय्यर और यश दुबे ने बीच छठे विकेट के लिए 125 रन की साझेदारी कर टीम को 200 के पार पहुंचाते हुए मुश्किल परिस्थिति से बाहर निकाला। 86वें ओवर की पॉंचवी गेंद पर चेतन सकारिया ने वेंकटेश अय्यर (123 गेंद में 75 रन) को अपना श‍िकार बनाकर म.प्र. को छठवां झटका दिया, उनका कैच शेल्डन जेक्सन लपका। इसके बाद यश दुबे (205 गेंद में 74 रन) को प्रेरक मांकड़ ने देसाई के हाथों चलता किया। जल्द ही मिहिर हिरवानी (11) को चिराग जानी ने देसाई पैवेलियन भेजा। इसके बाद 8वें विकेट के लिए आवेश खान का साथ देने आए ईश्वर पांडे ने लंच तक म.प्र. का स्कोर 8 विकेट पर 257 रन तक पहुंचाया। लंच के बाद जयदेव उनादकट ने पहले ईश्वर पांडे (15) को चौहान के हाथों पैवेलियन भेजा, उसके बाद आवेश (20) को पगबाधा कर 280 रनों पर मध्य प्रदेश की पारी का अंत किया। सौराष्ट्र के कप्तान उनादकट ने 24.4 ओवर में 45 रन देकर सर्वाध‍िक 4 विकेट झटके, जबकि चेतन सकारिया व चिराग जानी ने 2-2 विकेट लिए।